Światowej klasy zawodnik dwukrotnie był o krok od zakończenia kariery

0
6
Maguire może liczyć na wsparcie selekcjonera

Kyle Walker nosił koszulkę reprezentacji Anglii w 77 meczach. Teraz Gareth Southgate, trener Anglii ujawnił, że Walker chciał odejść z międzynarodowego futbolu dwa razy.

Gareth Southgate ujawnił, że dwukrotnie musiał namawiać Kyle’a Walkera do pozostania w reprezentacji – po finałach Mistrzostw Europy w 2021 roku i ubiegłorocznych Pucharach Świata.

Walker wystąpił w sobotnim meczu Anglii, w którym Anglia zremisowała 1:1 w eliminacjach Euro 2024 z Ukrainą we Wrocławiu, strzelając wyrównującego gola – jego pierwszego gola dla swojego kraju na jakimkolwiek poziomie – i broniąc swoją drużynę z niezwykłą szybkością, szczególnie przeciwko tempu Mychajło Mudryka.

CZYTAJ: Dobrze rozgrywa swoje karty

To był jego 77. występ w seniorskiej reprezentacji i potem Jordan Pickford nazwał go najlepszym prawym obrońcą w światowym futbolu; najszybszym. Walker nie cieszyłby się jednak kolejną kampanią turniejową, gdyby nie szczera rozmowa z Southgate.

„Dwa razy namawiałem go [Walkera] do pozostania” – powiedział menadżer reprezentacji Anglii. „Po Euro i po Pucharze Świata. Myślę, że uwielbia tu być, chciał dalej grać, a teraz myśli o tym, ile razy może rozegrać mecze. Jest dla nas krytyczny. Jeśli mówimy o zawodnikach światowej klasy na swojej pozycji w naszym zespole, to prawdopodobnie on jest jednym z nich. Myślę, że nie zdawał sobie sprawy, jaką wartość dla niego mamy i jak ważny jest dla nas” – powiedział Southgate dla The Guardian.

Walker zadebiutował w seniorskiej reprezentacji Anglii pod wodzą Fabio Capello jako 21-latek w towarzyskim wygranym 1:0 meczu z Hiszpanią w listopadzie 2011 roku. Latem tego roku znalazł się w kadrze do lat 21 na Mistrzostwa Europy. Latem 2019 roku był na wyjeździe z drużyną do lat 19 na finałach Mistrzostw Europy.

Wydawało się, że kariera Walkera w Anglii dobiegła końca, gdy po finałach Ligi Narodów w czerwcu 2019 roku spędził 15 miesięcy poza drużyną. Kiedy wrócił do meczu z Islandią we wrześniu 2020 roku, został wyrzucony z boiska i zasugerował, że naprawdę kończy z futbolem. Southgate wspierał go, ale po każdym z dwóch poprzednich turniejów Walker martwił się ciągłym poziomem poświęcenia i konkurencją na jego pozycji ze strony Trenta Alexandra-Arnolda, Kierana Trippiera i Reece’a Jamesa.

„W czasie, gdy Gareth i ja rozmawialiśmy, zgłosili się tacy gracze jak Trent (Alexander-Arnold), Trippier i Reece James… Wtedy naprawdę myślisz, że twoje dni są policzone – powiedział Walker dla The Guardian.

CZYTAJ: Graham Potter odrzucił tę propozycję, ale Gennaro Gattuso jest chętny

Sam Walker przyznał, że myślał, że jego „dni są policzone” ze względu na różnorodność prawych obrońców, którzy przeszli przez boisko, a także fakt, że zrezygnował z wielu letnich zobowiązań związanych z międzynarodowymi obowiązkami. Ostatecznie to jego dobre relacje z Southgate sprawiły, że dwukrotnie o nim rozmawiano.

„Ja i Gareth mamy dobre relacje poza boiskiem. Rozmawiamy i czuję, że nadal mogę wnieść coś do zespołu. Dlaczego więc przestać?”

Walker latem rozważał swoją klubową przyszłość w Manchesterze City i ponownie musiał o tym rozmawiać ze swoim menadżerem. Był bliski przejścia do Bayernu Monachium po osobistym ustaleniu warunków dwuletniego kontraktu, ale Pep Guardiola zapewnił go podczas kolacji w Manchesterze na początku sierpnia, jak jest ważny dla zespołu. Walker zgodził się teraz na nowy trzyletni kontrakt z Man City.

Walker znakomicie spisał się w meczu przeciwko Kylianowi Mbappé w ćwierćfinale Pucharu Świata, w którym Anglia przegrała z Francją w grudniu zeszłego roku, spisał się też znakomicie przeciwko Viníciusowi Júniorowi w obu meczach półfinałowego zwycięstwa Man City nad Realem Madryt w zeszłym sezonie. Był zdruzgotany, że nie znalazł się w wyjściowej jedenastce meczu finałowego z Interem Mediolan, chociaż w zwycięskim 1:0 meczu wszedł na boisko jako zmiennik w końcówce meczu. Po kontuzji Kevina De Bruyne’a Walker został tymczasowym kapitanem Man City na początku sezonu i ma nadzieję, że zostanie wybrany na to stanowisko na pełny etat.

„Kyle z wiekiem staje się coraz lepszy” – powiedział Southgate. „Nie tylko lepiej gra, z chęcią słucham jego wywiadów, ma bardzo dobry wpływ na grupę, młodszych zawodników. Stał się dla nas naprawdę dojrzałym liderem. Myślę, że cieszy się z dodatkowej odpowiedzialności, jaką ponosi w swoim klubie i wiem, że jest gotowy, aby przyjąć ją również razem z nami.”

„Mudryk nie osiągnął jeszcze szczytu w Premier League [z Chelsea], ale jest cholernie niebezpiecznym graczem. Zdolność Kyle’a do kontrolowania tych kontrataków była kluczowa. To była jego wszechstronna gra. Pokazał wielki spokój w pozycji, w której nie zawsze go można znaleźć.”

CZYTAJ NA F7DOBRY.COM – Tajemnica zniknięcia Iwony Wieczorem przedstawiona w nowym dokumencie Netflixa

Pickford powiedział: „Kyle jest najlepszym prawym obrońcą na świecie. Jego tempo w porównaniu z Mudrykiem, który jest absolutnie szybki… mecze z Mbappé, jego gra w defensywie. Jest najszybszy, prawda? Nie ma wątpliwości.”